FORMEX Essence Automatic Chronometer Kickstarter 2018

Test: FORMEX Essence Automatic Chronometer

Der kleine, in Biel (Schweiz) ansässige Uhrenhersteller FORMEX geizt nicht mit Superlativen: Nach der „bezahlbarsten High-End Uhr der Welt“  (die FORMEX Element) kommt nun nach eigenen Aussagen „die beste mechanische Uhr, die jemals über eine Crowdfunding-Plattform eingeführt wurde“. Ob man nun auf solch markige Sprüche reagiert oder nicht – etwas Säbelrasseln gehört natürlich zum „Business“ dazu 😉 So oder so: Selbstbewusst darf FORMEX durchaus sein – dem FORMEX Elemente Chronographen habe ich in meinem Test Ende 2017 guten Gewissens ein exzellentes Preis-Leistungs-Verhältnis und einige frische Ideen bescheinigen können. Nun tritt FORMEX mit einem neuen Modell auf der Crowdfunding-Plattform Kickstarter gegen die zahlreiche Konkurrenz an. Eines der klar kommunizierten Alleinstellungsmerkmale: Die FORMEX Essence Automatic Chronometer gehört zu den günstigsten, COSC-zertifizierten Automatikuhren überhaupt.

Und es gibt noch eine Überraschung: Neben der Chronometer-Variante wird es auch noch eine „Low Budget“-Variante mit einem „einfachen“ ETA 2824-Automatikwerk geben. Welche weiteren Unterschiede es zwischen den beiden Essence-Varianten gibt und wie sich das mir vorliegende Vorserienmodell vom FORMEX Essence Automatic Chronometer qualitativ schlägt, zeigt dieser umfangreiche Test…

FORMEX Essence Chronometer Review

FORMEX Essence Chronometre

 

Eckdaten der FORMEX Essence Chronometer-Variante und der FORMEX Essence ETA-Variante (ohne COSC) im Vergleich:

FORMEX Essence Automatic Chronometer (COSC) FORMEX Essence Automatic
Automatikwerk COSC-zertifiziertes, dekoriertes Sellita SW200-1 ETA 2824-2 Elaboré (keine COSC-Zertifizierung, ohne Dekoration)
Zifferblatt Schwarz, Blau, Braun, Silber. Vertikal gebürstet und gefräste Linien. SuperLuminova BGW9 blau. Schwarz, Blau, Braun, Silber. Sunray Finish. SuperLuminova BGW9 blau.
Uhrglas Saphirglas, beidseitig mit Antireflex-Beschichtung
Wasserdichtigkeit 100 Meter / 10 bar (zum Schwimmen geeignet)
Gehäuse Edelstahl mit patentierter Gehäusefederung, Container aus Titan 2. Grades
Maße 43mm Durchmesser, 10mm Hoch, Bandanstoß 22mm, Horn-zu-Horn 50 mm
Band Kalbsleder in Schwarz, Blau oder Braun.
Schließe Faltschließe aus Karbon mit Feineinstellung, Schließe aus Edelstahl.
Armband-Upgrade (optional) Kautschuk-Armband mit Karbon-Schließe inkl. Feinjustierung (ca. 100$) / Edelstahlband mit werkzeuglosem Wechselsystem (ca. 165$)
Preis (Vorbesteller) 680$ (Preis regulär nach der Vorbestellungsphase/Kickstarter-Kampagne: 1100€ inkl. Zoll und Steuern) 385$ (Preis regulär nach der Vorbestellungsphase/Kickstarter-Kampagne: 690€ inkl. Zoll und Steuern)

 

Mehr Hintergründe zu den Höhen und Tiefen von FORMEX und alles zum Neustart der Marke unter dem jungen Geschäftsführer Raphaël Granito gibt’s in diesem Artikel (inklusive Interview!):

 

FORMEX Essence Automatic Chronometer: Test der COSC-zertifizierten Variante

Die FORMEX Essence spricht dieselbe sportlich-moderne Designsprache wie die FORMEX Element und bringt einige optische Leckerbissen mit. Natürlich erfindet auch FORMEX die Uhr nicht neu, das Bieler Unternehmen spendiert der Essence aber eine ordentliche Portion eigenständiger Ideen.

FORMEX Essence Chronometer

Besonders gut gefallen mir die relativ tief gefrästen, aber trotzdem dezent wirkenden Querstreifen auf dem Zifferblatt. Diese kommen – insbesondere aufgrund des beidseitig entspiegelten Saphirglases – hervorragend zur Geltung. Je nach Lichteinfall wirkt es sogar so, als sei gar kein Glas verbaut. Die applizierten, polierten Indizes und die perfekt abgestimmten Zeiger tun ihr übrigens, um die äußerst hochwertige Optik der FORMEX Essence abzurunden.

Zeiger Formex Essence Chrono Meter Kickstarter   FORMEX Essence Automatic Chronometre Kickstarter

FORMEX Essence Automatik Chronometer Kickstarter Swiss Made Automatik Chronometer FORMEX Essence

Gut zu wissen: In der finalen Version werden die beiden Schriftzüge „FORMEX“ und „Essence“ eine Querlinie weiter unten platziert. Dadurch wirkt die Anordnung nicht so gedrängt – eine gute Entscheidung!

Formex Essence Logo blau
Bild: FORMEX

Eine weitere Änderung gegenüber dem mir vorliegenden Vorserienmodell: Die Indexe und Zeiger werden nicht mit SuperLuminova grün, sondern SuperLuminova BGW 9 blau belegt sein – hier ein Bild aus der FORMEX-Pressemeldung:

Formex Essence Superluminova BGW9
Bild: FORMEX

Kommen wir zu einer echten Besonderheit der FORMEX Essence – das Gehäuse. Diese kommt mit einer patentierten Gehäusefederung, welche laut FORMEX den Tragekomfort erhöhen und das Uhrwerk vor Vibrationen und Stößen schützen soll. Während bei der FORMEX Element die „Stoßdämpfer“ wegen des zweiteiligen Gehäuses augenscheinlich sind, ploppten bei mir mit Blick auf die FORMEX Essence zunächst einige Fragezeichen auf: Wo soll bei dem deutlich geschrumpften Gehäuse eine Federung untergebracht sein?

FORMEX Element vs. Formex Essence
FORMEX Element (links) vs. FORMEX Essence Automatic Chronometer
Gehäusefederung Suspension FORMEX Essence
FORMEX Element (oben) vs. FORMEX Essence Automatic Chronometer

Gehäusefederung FORMEX Essence Kickstarter

FORMEX hat es aber trotz der (Gott sei Dank!) deutlich humaneren Gehäusegröße (43 mm Durchmesser, und recht flache 10 mm Bauhöhe) geschafft das Federungssystem umzusetzen. Denn: Auch wenn es auf den ersten Blick nicht so wirkt ist auch das Gehäuse der FORMEX Essence zweiteilig. Im Inneren der Uhr ist außerdem ein (nicht-sichtbarer) Titan-„Container“, der das Gewicht auf leichte 95 Gramm reduziert.

Konkret wird das Federungssystem bei Druck von unten auf die Krone „ausgelöst“. Der obere Gehäuseteil wird dann angehoben, wodurch sich beim Beugen des Handgelenkes weniger Druck auf den Handrücken entsteht (die Krone bohrt sich merkbar weniger in den Handrücken).

Zwar ist der Federungs-Effekt aufgrund des ohnehin schon sehr hohen Tragekomforts naturgemäß geringer als beim Jumbo-Chronograph FORMEX Element, ich finde die Idee aber dennoch Klasse und man merkt ganz deutlich, dass FORMEX mit der Essence nicht einfach nur irgendeine neue Dreizeigeruhr auf den Markt werfen will. Vielmehr hat sich FORMEX offensichtlich sehr viele Gedanken darüber gemacht hat, wie man sich auf der hart umkämpften Crowdfunding-Plattform Kickstarter vom Wettbewerb abheben kann – Chapeau!

In diesem animierten Bild wird die Funktionsweise der Gehäusefederung deutlich (zum Abspielen bitte auf das Bild klicken):

Formex Essence Automatic Chronometer Federung Suspension

Aber nicht nur funktional, sondern auch optisch hat das Gehäuse eine Menge zu bieten: Insbesondere der Wechsel zwischen polierten und satinierten Flächen gefällt. Gut: Den feinen, sehr hochwertig aussehenden Schliff der Lünette hat die FORMEX Essence von der FORMEX Element geerbt. Ich frage mich allerdings, warum nicht auch die geniale Keramiklünette der FORMEX Element (aufpreispflichtig) angeboten wird – schade!

FORMEX Essence Lünette Schliff Satiniert

Nur einen Kritikpunkt habe ich beim Gehäuse: Die Krone im „Imbus-Design“. Was bei der FORMEX Element aufgrund der martialisch anmutenden Größe gut passt, finde ich bei der deutlich graziler wirkenden FORMEX Essence ehrlich gesagt etwas zu „plump“. Eine dezente Gravur des Marken-Logos hätte mir besser gefallen.

Imbus-Krone FORMEX Essence 2018

Auch das Band kommt mit einer Besonderheit, die perfekt zur modern-sportlichen Ausrichtung von Marke und Modell passt: Der Hauptteil der Faltschließe besteht aus Carbon samt fünfstufigem Feineinstellungssystem (!). In der Praxis funktioniert die Feineinstellung wunderbar, der Nutzen ist im Vergleich zum Umstellen der Schließe auf ein anderes Bandloch auf jeden Fall gegeben.

(zum Abspielen des Videos bitte klicken)

 

Karbonverbund-Schließe mit patentierter Feinjustierung FORMEX Essence

Carbon_Faltschließe mit patentierter Feinjustierung FORMEX Essence
Knopf drücken und los geht’s – die Feinjustierung der Karbon-Schließe

Das Lederband ist sehr weich und anschmiegsam, der Schnitt ist am Anstoß aber noch nicht ganz optimal, was laut der Aussage von FORMEX aber noch angepasst wird, damit der Verlauf von Armband zum Gehäuse fließender ist. Das Lederband sowie das (optional erwerbbare) Kautschukband werden mit einem Quick-Release System versehen sein.

Auch die Schließe beim mir vorliegenden Prototypen ist noch nicht final: Die endgültige Version kommt mit einer Dornschließe mit „FORMEX“-Gravur und optisch zu den Bandanstößen passender Form (wahrscheinlich ähnlich wie bei der FORMEX Element).

FORMEX Essence Automatic Chronometer

Neben funktionalen und optischen Aspekten hat auch das Automatikwerk der FORMEX Essence ein Alleinstellungsmerkmal: Die Essence-Variante mit Sellita SW200 wird COSC-zertifiziert sein, d.h. der Chronometer-Norm für mechanische Uhrwerke entsprechen und damit eine maximale Gangabweichung von hervorragenden -4 bis +6 Sekunden haben.

Bevor jetzt der Aufschrei kommt, was denn an einem Chronometer-zertifizierten Modell so besonders sein soll: Habt ihr schon mal einen Automatik-Chronometer zu diesem Preis irgendwo (nicht nur auf Kickstarter) gesehen? Richtig, ich auch nicht (hierzu gleich mehr im Fazit).

FORMEX Automatic Chronometer Kickstarter

Gut zu wissen: Im Rahmen der COSC-Zertifizierung durch die Schweizer Kontrollstelle für Chronometer („Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres“, kurz COSC) werden die (unverbauten) Werke ganze 15 Tage in fünf Lagen (z.B. „Zifferblatt unten“) und bei drei verschiedenen Temperaturen (8 °C, 23 °C, 38 °C) getestet.

Mehr über die COSC-Zertifizierung:

Die Chronometer-Variante der Essence kommt außerdem mit einer schicken Werks-Dekoration, die durch den Saphirglasboden begutachtet werden kann (gebläute Schrauben, Schliff, skelettierter Rotor). Bei der FORMEX Essence mit ETA-Werk ohne Chronometer-Zertifizierung muss man auf diesen Hingucker verzichten, was sicherlich preisliche Gründe hat.

Sellita SW200 Chronometer FORMEX  Sellita Chronometer Formex Automatic Uhr

 

FORMEX Essence Automatic Chronometer: Fazit und Vorbestellung / Kickstarter-Kampagne 2018

Die FORMEX Essence leistet sich keinerlei Schwächen. Und noch besser: Sie sieht deutlich teurer aus als es der Preis vermuten lässt und kommt dabei auch noch mit ein paar technischen Rafinessen, die ich in dieser Preisklasse schlicht noch nie gesehen habe (Karbon-Faltschließe mit Feineinstellung! Gehäusefederung! Chronometer-Zertifizierung!).

In der Summe ist das Preis-Leistungs-Verhältnis mit das Beste, was ich in letzter Zeit gesehen habe – ups, jetzt verfalle ich auch schon in Superlative 😉 Wer eine hervorragend verarbeitete, sportlich-moderne Dreizeigeruhr mit exzellenter Ganggenauigkeit sucht, dem sei die FORMEX Essence Automatic Chronometer wärmstens empfohlen – der Preis in Höhe von 680 US-Dollar für die COSC-zertifizierte Chronometer-Variante (bzw. 385 US-Dollar für die „Low Budget“-Variante mit ETA-Automatikwerk) ist mehr als fair (das entspricht ca. 580€ bzw. 330€ zzgl. Steuer).

Da der Versand aus der Alpenrepublik Schweiz erfolgt, muss man allerdings noch mit Zollgebühren (vernachlässigbare 80 Cent) und Einfuhrumsatzsteuer (Deutschland: 19%) rechnen. Der Endpreis liegt also bei rund 690€ (Chronometer) bzw. 390€ (ETA-Automatikwerk ohne COSC-Zertifizierung). WichtigDie Preise sind nur im Rahmen der Vorbestellungsphase bzw. der Kickstarterkampagne gültig – der anschließende UVP beträgt 1100€ (Chronometer) bzw. 690€ (ETA) inklusive Zoll und Steuern.

FORMEX Essence Automatik Test Chronometer

Meine Empfehlung: Nehmt am besten die Chronometer-Variante, denn mit Blick auf Modelle der Konkurrenz (z.B. von Tissot oder Oris) hat der von FORMEX aufgerufene Preis Schnäppchen-Charakter. Auch optisch macht die COSC-Variante mehr her: Das in der „Low Budget“-Variante verbaute Sonnenschliff-Zifferblatt findet man bei vielen Dreizeigermodellen – die gefrästen Querlinien auf dem Zifferblatt der FORMEX Essence Automatic Chronometer hingegen sind ein echter Blickfang und eher eine Seltenheit. Auch auf die schicke Dekoration des Sellita-Werkes würde ich nicht verzichten.

UPDATE 25.09.2018: Die Kickstarter-Kampagne zur FORMEX Essence war nach nur einer halben Stunde finanziert – Glückwunsch von meiner Seite 🙂

FORMEX Essence Chronometer Test

Wer sich noch unsicher ist, kann noch vor dem Start der Kickstarter-Kampagne die Uhr anlegen – zumindest virtuell: FORMEX ist seit dem Neustart auf den Direktvertrieb aus der Schweiz spezialisiert und bietet eine Augmented Reality App für Android und iOS Smartphones an, mit der die Anprobe von FORMEX-Uhren möglich ist. Mehr zur App:

FORMEX TryOn App für Android und iOS: Online-Anprobe mit der ewigen Zukunftstechnologie „Augmented Reality“

 

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